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Alarma sobre el Cambio Climático

por Webmaster2020
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El planeta se está calentando, y también se habla del cambio climático. Las conversaciones climáticas de las Naciones Unidas tuvieron lugar en Madrid el mes pasado, los activistas climáticos juveniles continúan saliendo a las calles para exigir una mayor acción y los Diccionarios Oxford recientemente hicieron de «emergencia climática» su palabra del año 2019 .

En medio de toda esta charla climática de políticos, jóvenes y celebridades, se encuentra otra perspectiva, una que ha estado creciendo lenta pero constantemente en los últimos años: la de los científicos. Cuando se trata del cambio climático, más científicos están utilizando plataformas fuera de las instituciones tradicionales para transmitir su mensaje al público.

“Cuando hablamos sobre el clima, [no es suficiente publicar] trabajos revisados ​​por pares y [asistir] a conferencias profesionales”, dijo Astrid Caldas, científica principal del clima de la Unión de Científicos Preocupados (UCS), a la Red del Día de la Tierra.

Caldas se hace eco de un creciente grupo de investigadores que se sienten obligados a dirigirse al público en general para transmitir la urgencia de la acción climática. Estos investigadores y científicos utilizan cada vez más plataformas de redes sociales como Twitter, así como manifestaciones, artículos de opinión y otros medios para enviar su mensaje.

«Me veo obligado a hablar porque es muy claro para mí que las personas van a sufrir y morir», dijo Peter Kalmus, un científico del clima en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. «Lo que hagamos o no hagamos en los próximos años podría tener implicaciones que repercutirán en el tiempo geológico en este planeta».

Me veo obligado a hablar porque es muy claro para mí que la gente va a sufrir y morir.

PETER KALMUS, CIENTÍFICO CLIMÁTICO, LABORATORIO DE PROPULSIÓN A CHORRO DE LA NASA.

Pero esta urgencia no proviene solo de varios científicos aislados: grupos enteros de investigadores están adoptando actividades de promoción para impulsar la urgencia de sus hallazgos. En ninguna parte es este cambio más evidente que las recientes conferencias de prensa de los organismos internacionales de científicos que conforman el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU.

«Cuanto más decisivos y más temprano actuemos, más capaces seremos de abordar cambios inevitables, gestionar riesgos, mejorar nuestras vidas y lograr la sostenibilidad de los ecosistemas y las personas de todo el mundo, tanto hoy como en el futuro», dijo el Copresidente del IPCC Debra Roberts en septiembre después de que el panel publicara su informe especial sobre los océanos y la criosfera . «Necesitamos movilizarnos a escala y trabajar juntos para extraer recursos en múltiples niveles a través de las escalas».

El uso de este tipo de lenguaje, que va más allá de la jerga científica y la investigación revisada por pares, es una forma relativamente nueva de comunicación para muchos científicos. Pero a medida que el planeta se calienta, los científicos hacen cada vez más todo lo que está a su alcance para informar al público de lo que está en juego y, lo que es más importante, de lo que se puede hacer. El resultado ha sido un creciente cuerpo de defensores de la ciencia.

Punto de inflexión

En cuanto a reducir nuestras emisiones de carbono, muy poco ha cambiado en las tres décadas desde que el público se dio cuenta por primera vez de la influencia de los combustibles fósiles en el clima . En cambio, hemos visto un aumento constante de las emisiones de dióxido de carbono cada año durante los últimos 30 años, alcanzando niveles récord de dióxido de carbono nuevamente en 2019 .

Si bien los políticos se han mantenido lentos para abordar de manera significativa el aumento de las emisiones, y el público en general desinteresado, las cosas han comenzado a cambiar últimamente, derivadas principalmente del Informe Especial del IPCC sobre 1.5 grados Celsius de Calentamiento Global , que se publicó en octubre de 2018. mundo en plazo: una docena de años para reducir a la mitad las emisiones globales para evitar los peores efectos de una catástrofe climática.Creo que el informe especial del IPCC para 1.5 grados de calentamiento fue un evento clave», dijo Kalmus. «Básicamente, eso indicaba claramente que necesitábamos comenzar a actuar como una civilización global de inmediato».

Durante la última década, Kalmus ha estado abogando por el cambio, recientemente escribiendo en un artículo de opinión publicado en Los Angeles Times que su viaje a la defensa ha sido un largo camino que «a menudo se sintió como una voz solitaria en el desierto». para él, sin embargo, ese sentimiento había cambiado.

«Una vez que se rompe el sello y los científicos comienzan a hablar más, se hace más fácil para el resto de ellos», dijo Kalmus. «Ahora se siente como un movimiento de masas y hay impulso».

Gran parte de ese impulso ha sido impulsado por el reciente movimiento climático juvenil y sus huelgas climáticas mundiales. En septiembre de 2019, 4 millones de personas asistieron al ataque climático global , y otros 3 millones de personas salieron a las calles la semana siguiente. Desde entonces, organizaciones como Extinction Rebellion y Sunrise Movement han utilizado la desobediencia civil masiva y las huelgas climáticas semanales, la herramienta elegida por la organización climática Fridays for Future para enviar su mensaje.

«Creo que hay un elemento muy fuerte de cambio en las mareas climáticas», dijo Caldas de UCS, reflexionando sobre los recientes ataques climáticos juveniles. «El hecho de que nuevos grupos y nuevas personas se unan a este movimiento juntos, creo que será muy útil para nosotros».

El informe de 1.5 grados del IPCC marcó un punto de inflexión, proporcionando la urgencia de impulsar la defensa entre científicos y estudiantes por igual. No es raro escuchar en eventos climáticos, «Solo tenemos diez años para salvar el planeta». Muchos activistas juveniles están utilizando la analogía de «la casa está en llamas», popularizada por el activista sueco de 16 años y los viernes para el futuro La fundadora Greta Thunberg , para provocar un cambio: si su casa se incendiaba, después de todo, no arrastraría los pies para apagarla: tomaría un balde de agua y se pondría frenéticamente a trabajar.

«Hay un cambio ahora donde se ve el clima, en mi opinión con razón, como una emergencia», dijo Kalmus. «Creo que es hora de que los científicos contribuyan y aceleren [la reducción de emisiones] lo mejor que podamos».

La ciencia del clima es diferente a otras ciencias

Los científicos del clima saben más que nadie sobre cómo está cambiando el clima y lo que significa para nuestro futuro, incluidos periodistas, líderes mundiales y el público en general. Y cuanto más sepan los científicos, más se sentirán obligados a compartir, especialmente cuando se trata de un tema de gran alcance y potencialmente devastador como el cambio climático.

«Sabemos mucho en este momento acerca de lo que está sucediendo en este momento está relacionado con el cambio climático y cómo va a empeorar en la próxima década o dos», me dijo el científico climático Kim Cobb. Cobb es el director del Programa de Cambio Climático Global en el Instituto de Tecnología de Georgia. «Es, literalmente, la renuncia al deber de no señalar cómo las comunidades tienen que unirse, cómo los sectores tienen que colaborar», dijo.

Es, literalmente, la renuncia al deber de no señalar cómo deben unirse las comunidades, cómo deben colaborar los sectores.

KIM COBB, CIENTÍFICO CLIMÁTICO, INSTITUTO DE TECNOLOGÍA DE GEORGIA

Sin embargo, existen barreras definidas para la comunicación climática.

La ciencia detrás del cambio climático es notoriamente complicada, con modelos y proyecciones extremadamente difíciles de hacer, dadas todas las variables que afectan el clima (aunque un informe publicado el mes pasado mostró cuán sorprendentemente precisos han sido los informes anteriores). Y luego está el aspecto psicológico de abordar el cambio climático.

«Algunas personas prefieren fingir que [el cambio climático] no les va a afectar», dijo Caldas. «Las encuestas han demostrado que las personas que entienden que el clima está cambiando … todavía dicen que no les va a afectar directamente, lo cual es bastante sorprendente».

Hacer las cosas más complicadas es que no hay una solución fácil o una solución definitiva a la crisis climática. Lo que se requiere, en cambio, es un cambio transformador en todos los niveles, desde nuestros sistemas de energía hasta nuestras economías e incluso nuestros estilos de vida individuales . Cuando se trata del cambio climático, cambiar nuestros estilos de vida individuales puede significar comer menos carne , volar menos y conducir menos.

Pero desafiar estas tradiciones profundamente arraigadas es desafiar la cultura: después de todo, ¿qué es Estados Unidos sin barbacoas, aviones y Henry Ford? Cuando su estilo de vida, comodidad y cultura se sienten amenazados, las personas naturalmente se ponen a la defensiva. Y ahí es cuando la política entra en juego.

La política del cambio climático.

En los Estados Unidos, los estadounidenses lidian con otro detractor importante para la acción climática: el partidismo. El cambio climático, e incluso la ciencia en general, ha sido tan politizado que las decisiones están cada vez más impulsadas por líneas partidarias, no por investigaciones revisadas por pares.

«Creo que el mayor problema [al informar al público sobre el cambio climático] es que la gente ve esto como un discurso político», dijo Cobb. «El panorama es tal que defender la ciencia significa sentirse atraído por un paisaje partidista del que nunca pedí ser parte».

El cambio climático se ha vuelto político y partidista, nos guste o no. Las personas tienden a tener creencias similares a sus familiares, amigos, compañeros de trabajo; en otras palabras, tendemos a asociarnos con ciertos grupos y alinear nuestros pensamientos y creencias con esos grupos.

“Cuando agregas algo como el clima en la mezcla, y no es algo que sea específicamente regulatorio, pero es algo que afecta el medio ambiente y las personas y nuestras vidas, las personas tratarán de seguir ese mismo liderazgo, ya sabes, pertenecer a esos mismos grupos ”, dijo Caldas.

Cuando hablé con Kalmus, estaba en camino a Des Moines, Iowa, donde estaba programado para hablar en una campaña presidencial para el candidato demócrata Bernie Sanders. Le pregunté a Kalmus que se trataba de un discurso político, y se aseguró de que no se mencionara la política en su discurso.

«Solo quiero decir, ‘Aquí está la ciencia, esta es una emergencia, deberíamos unirnos detrás de la ciencia'», dijo. La ciencia es una «cobertura política», dijo Kalmus, que brinda a los políticos la capacidad de proponer políticas que sean «proporcionales a la emergencia climática».

Con tantas emociones y prejuicios en juego, no es de extrañar que sea difícil actuar, y mucho menos hacer sonar la alarma, sobre el clima. Entonces, ¿cómo cortan los científicos esta barrera?

Cómo hablar sobre cambio climático

Cambio climatico

La promoción es un enorme desafío para los comunicadores científicos y los medios de comunicación por igual. Pero los científicos poseen un arma única y poderosa, la información, que si se entrega y se despliega adecuadamente puede impulsar el cambio.

«Estamos tan detrás de la curva [en mitigación climática] que necesitamos usar la mejor información científica disponible para ayudar a las comunidades a prepararse para los impactos climáticos continuos que están lloviendo», dijo Cobb.

Presentar datos y cifras asombrosas es una cosa, pero lograr que las personas actúen sobre esta información es otra. Entonces, ¿cómo comenzamos a involucrarnos con el público para transformar toda esta ciencia en acción? Caldas cree que puede comenzar con una conversación, conversaciones que atraviesan la política del cambio climático y resaltan los valores que compartimos.

«Si tenemos valores similares, entonces realmente podemos conectarnos sobre ese valor y discutir las cosas de una manera más civilizada en lugar de tener opiniones completamente polarizadas», dijo Caldas. “En lugar de enemistarse con la gente o tratar de patrocinar o ser un sabelotodo … ¿siempre tratamos de involucrar a las personas en la conversación sobre qué es lo que vemos que podemos estar de acuerdo que está sucediendo? ¿Qué tenemos en común?»

Kalmus aborda esta barrera mediante el uso de un lenguaje accesible y práctico sin jerga institucional. Como defensor de las organizaciones que golpean el clima, Kalmus apoya la movilización de base y la acción individual, y habla abiertamente al respecto. En un tweet reciente, Kalmus, respondiendo a un usuario que pregunta cómo convertirse en un defensor del clima para el cambio estructural, escribió lo siguiente:

Si bien los cambios de políticas globales y nacionales son necesarios para la transición hacia una economía verde, la acción colectiva que presiona a los políticos y obliga a estas políticas comienza con acciones individuales como estas recomendaciones de Kalmus.

Solo hay que mirar el primer Día de la Tierra para ver los impactos en cascada de la acción individual: solo un puñado de personas organizó el primer Día de la Tierra en 1970, que resultó en 20 millones de personas. El día es en gran parte acreditado por provocar el movimiento ambiental y la cascada de legislación ambiental que siguió: las Actas de Agua y Aire Limpio, la Ley de Especies en Peligro de Extinción y la creación de la Agencia de Protección Ambiental.

Como caminar el cambio climático

Estas acciones individuales, por pequeñas que sean, pueden ser el primer paso en un viaje de por vida hacia acciones más grandes y ambiciosas, desencadenando un efecto dominó que conduzca a la movilización masiva y al cambio colectivo.

«Al comprometerse y ser parte de la solución climática con los pasos más pequeños que puede hacer conscientemente es muy enriquecedor», dijo Cobb. «Si comenzamos a trabajar juntos, podemos comenzar a hacer que nuestra bola de nieve ruede en la otra dirección».

Cobb dijo que si bien el primer paso es probablemente el más difícil, una vez que comenzamos a cambiar, es fácil lograr que otros participen. En 2017, Cobb comenzó a andar en bicicleta al trabajo. Esta no fue una decisión fácil para una madre de cuatro hijos, pero fue una decisión manejable y accesible, me dijo. Ahora está conversando con la junta de su vecindario, uniéndose a grupos de ciclismo y abogando por una infraestructura segura de ciclismo en Atlanta, donde vive. Ella sabe que está jugando un juego largo, pero también se da cuenta de que ha influido en otros a través de esta decisión.

«Estoy observando los efectos de mi bicicleta en mi vida social y mi familia», dijo. “Es impactante. Varias personas han comenzado a andar en bicicleta que nunca hubieran tenido que no me hubiera subido a mi bicicleta ”.

Y andar en bicicleta al trabajo es solo una cosa que todos podríamos estar haciendo. Hay tantos ajustes para un estilo de vida más ecológico, desde sus comidas ( comer una dieta basada en plantas y limitar el desperdicio de alimentos ) hasta su viaje diario (andar en bicicleta, tomar el transporte público o incluso omitir los vuelos por completo).

Kalmus y Cobb recientemente fueron coautores de un artículo de opinión en The Washington Post con David M. Romps, profesor de la Universidad de California, Berkeley, abogando por menos vuelos. Tanto Kalmus como Cobb han dejado de volar por completo.

«Para nosotros y para muchos otros científicos de la Tierra, reducir drásticamente nuestra huella de carbono personal se ha convertido en un imperativo moral y una búsqueda de toda la vida», escriben.

Volar es extremadamente intensivo en carbono, y aunque solo representa alrededor del 2 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero causadas por el hombre, su huella de carbono por hora para cada individuo no tiene comparación (también es un emisor típicamente reservado para la élite mundial, planteando los problemade justicia climática y desigualdad).

Como David Wallace-Wells escribe en su ensayo de larga duración «Tierra inhabitable», publicado el año pasado en la revista New York , «Cada boleto de ida y vuelta en vuelos desde Nueva York a Londres, tenga en cuenta, le cuesta al Ártico tres metros cuadrados más de hielo «.

En 2011, Kalmus se sentó y calculó su propia huella de carbono. Los resultados fueron impactantes: Flying ocupó una gran parte de su huella de carbono individual, lo que representa más de dos tercios de sus emisiones anuales. Kalmus luego se propuso reducir drásticamente sus emisiones de 20 toneladas métricas de CO2 al año a menos de dos, un viaje de tres años que describe en un artículo publicado en Yes! Revista .

Los científicos, más que muchas otras profesiones, deben viajar por su trabajo, asistir a conferencias, cumbres y colaboraciones de investigación. La decisión de no volar puede limitar las oportunidades profesionales. Kalmus y Cobb, sin embargo, piensan que vale la pena.

«Para mí personalmente, [no volar] me ha permitido y me ha llevado a intensificar enormemente mi actividad a través de una serie de escalas a niveles cada vez más profundos y con una visión y un propósito cada vez mayores», dijo Cobb.

Cobb y Kalmus creen que una conversación abierta sobre el impacto del carbono de volar podría ayudar a cambiar la cultura en torno a la investigación, tal vez conduciendo a un cambio por invitación. En lugar de celebrar una conferencia que requiera que todos vuelen, tal vez la próxima conferencia permita a las personas hacer videollamadas para hacer presentaciones. Mientras tanto, Cobb me dijo que hizo una promesa de no volar para 2020, lo que ya la llevó a saltarse al menos una conferencia (detallada en un hilo de Twitter bastante interesante ).

«Estos son dolores de crecimiento que tendrán que suceder antes de que hagamos la transición a un futuro con bajas emisiones de carbono», dijo Cobb.

No todo está perdido

Quizás la parte más difícil de hablar sobre el cambio climático es que nuestro estilo de vida – nuestros vuelos, consumismo , autos – continúa impulsando el cambio climático, a pesar de sentirnos parte integral de nuestra forma de vida. El enfoque, por lo tanto, debe ser crear un nuevo futuro, uno en el que nuestros hijos puedan prosperar, incluso si es drásticamente diferente del mundo que conocíamos.

«Los activistas climáticos juveniles nos recuerdan que no van a aceptar los supuestos que se han incorporado al sistema estadounidense durante décadas», dijo Cobb. «Y bien por ellos porque vamos a necesitar su energía y pasión para recordarnos que nada está escrito en piedra».

Pero estos niños también necesitan aliados adultos. Si nos enfrentamos a la crisis más grande que la humanidad haya enfrentado, necesitamos a todos a bordo. Eso significa que políticos, trabajadores, estudiantes, maestros, y sí, científicos, se unen y abogan por un nuevo camino a seguir. Si no nos unimos, corremos el riesgo de perder no solo el futuro de nuestros hijos, sino todo lo que nos hace humanos.

«Cada décimo de grado de calentamiento empeorará las cosas», dijo Kalmus. “Aumentará el sufrimiento y la muerte. Es permanente.

La ciencia es integral para superar este desafío. Los últimos informes deberían ser alarmantes, pero no podemos asustarnos tanto que nos inmovilicen. En cambio, debemos aprender del movimiento de huelga climática juvenil y tratar esos informes como combustible para generar argumentos y obligar a la acción. Necesitamos ciencia para ayudar a informar las decisiones, presionar a las personas en el poder para que hagan cambios. Pero la ciencia, aunque necesaria, es solo una parte de la acción climática.

«La ciencia solo puede llevarnos tan lejos», advirtió Kalmus. «Los defensores y los humanistas y los sociólogos y los activistas tienen que llevarnos el resto del camino».

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